Xbox 360

Xbox 360 es la segunda videoconsola creada por Microsoft y que rivaliza en esta séptima generación de consolas con la PlayStation 3 de Sony y con Wii, de Nintendo. Fue lanzada oficialmente en 2005, casi simultáneamente en todos los continentes. Se caracteriza por un uso intenso de su servicio online para obtener información de otros jugadores, actualizaciones, multimedia y juegos.

Hardware

La Xbox 360 tiene un nuevo enfoque de hardware en comparación con su predecesor. El procesador, Microsoft lo llamado Xenon y en IBM se le conoce “Waternoose”, es un procesador personalizado basado en el diseño de IBM del triple-core PowerPC basados. La CPU se hace hincapié en punto flotante de alto rendimiento a través de múltiples vectores SIMD FPU y unidades de procesamiento en cada núcleo. Cuenta con un pico teórico de rendimiento de 115,2 gigaflops y es capaz de 9,6 millones de productos de punto por segundo. Cada núcleo de la CPU es capaz multithreading simultáneo y sincronizadas a 3,2 gigahercios.

Sin embargo, para reducir el tamaño de la CPU morir, la complejidad, los costos y la demanda de energía, el procesador utiliza en la ejecución de órdenes, en contraste con la Coppermine128 basados en Intel Pentium III en Xbox, que utiliza más avanzados utilizados fuera de la ejecución de órdenes. El original utiliza un chip de proceso de 90 nanómetros, aunque una más reciente proceso de 65 nanómetros SOI revisión se encuentra actualmente en el mercado. Un 21,6 GB/s de bus frontal, agregados 10,8 GB/s de aguas arriba y aguas abajo, Xenon conecta con el procesador gráfico northbridge. Xenon está equipado con un 1 MB de caché de nivel 2-morir corriendo a la mitad de velocidad de reloj de la CPU. Esta caché se reparte entre los tres núcleos de CPU.

La CPU también contiene Microsoft ROM almacenamiento privado claves cifradas, que se utiliza para descifrar los datos del juego. El disipador de calor aplicado para enfriar la CPU está formado por aletas de aluminio con base de cobre de las tuberías de calor. El disipador de calor se enfría por dos fans de 60 milímetros en la parte posterior de la consola. Hay varios tipos de ventilador utilizado en el 360 de los fabricantes Nidec, Sunon y Delta Electronics

Software

Es un pequeño sistema operativo que está almacenado en la ROM de la consola, este se encarga en administrar el contenido de informático de la consola. La interfaz grafica del programa está conformada por cuatro pestañas o paginas, el usuario se va desplazando con el pad del control Xbox 360, o con las flechas de un teclado. Cada pestaña administra diferentes contenidos como el Xbox Live, los Juegos, la multimedia y la configuración del sistema. El Dashboard se ejecuta automáticamente cuando se inicia la consola, solo en caso de que no se haya introducido previamente un disco en la bandeja. En la actualización de 9 de mayo de 2007, el MarketPlace pasó a formar una nueva pestaña.

En la actualización de la primavera 2007, al Dashboard se le añade el programa cliente de mensajería instantánea “Windows Live Messenger”, gracias a este agregado los usuarios con Xbox 360 pueden conversar con los usuarios que empleen sistemas operativos Windows. El programa también permite chatear mientras el jugador se encuentra disputando una partida multijugador a través de la Xbox Live. En el programa puede ser contralado por un teclado USB conectado en los puertos USB de la consola o el Messenger Kit, con el fin de no estar seleccionando letra por letra con el Control Xbox 360.

El Dashboard también dispone del programa de entretenimiento para el hogar “Windows Media Center”, es un programa que sirve para visualizar el contenido de una computadora personal en una televisión. Los contenidos que se pueden visualizar son fotografías, música y películas. La manera de usar y controlar el programa es mediante el control de multimedia de la Xbox 360, teclado o el mando de la Xbox 360.[42]

Desde el lanzamiento de la consola, Microsoft ha distribuido varias actualizaciones para él sistema operativo. Estas actualizaciones han incluido nuevas funciones a la consola; en la Xbox Live se mejora su funcionalidad y la reproducción multimedia; se añade la compatibilidad para los nuevos accesorios, y la corrección de algunos errores en el software. La última actualización al Dashboard, fue la revisión 2.0.6683, y se dio a conocer el 4 de diciembre de 2007.

Juegos

Posiblemente, Xbox 360 sea la consola con más catalogo de la tercera generación, pues es la que más tiempo lleva en el mercado. Ha diferencia de su predecesora, cuenta con un gran apoyo por parte de las third parties (las empresas creadoras de videojuegos no ligadas directamente a un solo hardware). Además, también ha conseguido un buen número de exlusividades, tanto de juegos como de contenidos especiales.

Así pues, algunos juegos destacados son:

  • Halo3
  • Ninja Gaiden
  • Gears of Wars 1 & 2
  • Lost Odissey
  • Viva Piñata
  • Motorsport 2
  • Lost Planet; Extreme Condition
  • Mass Effect
  • Rainbow Six Vegas
  • Call of duty 4
  • Silent Hill 5
  • Resident Evil 5
  • Devil May Cry 4

Modelos

Debido a los altos costes de fabricación de la Xbox 360, Microsoft decide lanzar inicialmente dos modelos: una versión básica y una versión profesional. A medida que surgieron revisiones en el hardware y la fuerte competencia en el mercado, fueron apareciendo nuevos modelos (como la Xbox 360 Elite y la Xbox 360 Arcade).

Desde el año 2005, la Xbox 360 está disponible en tres variantes estándar: la “Xbox 360”, “Xbox 360 Elite”, y la “Xbox 360 Arcade”. El modelo básico Xbox 360 Core, que fue lanzado inicialmente al mercado, Microsoft lo sustituye por la “Xbox 360 Arcade”, en octubre de 2007.El 10 marzo de 2008, Microsoft anuncia una rebaja general de todos sus modelos de la Xbox 360, en el mercado europeo, el monto rebajado es de 80 euros.

La Xbox 360 Core es un modelo básico de la Xbox 360, fue lanzado con un precio de 299€ y 299 US. El paquete incluye un controlador con cable de 3 m, cable audio/vídeo, un mes de prueba de la Xbox Live Gold. A diferencia de la Xbox 360 Premium, la Core tiene un acabado en la bandeja del DVD, de color blanco. En octubre de 2007, la Xbox 360 Core es reemplazada por la Xbox 360 Arcade.

La Xbox 360 Arcade es un modelo básico de la Xbox 360, tiene un precio de 199.99€ y 279.99 US. Este modelo es una revisión de la Xbox Core que mejora su rendimiento y funcionalidad. El 18 de octubre de 2007, Microsoft anuncia públicamente este modelo en el diario Financial Times y el 22 de octubre de 2007, se confirman las fechas de lanzamiento. El paquete incluye: un controlador inalámbrico, unidad de memoria de 256 MB, cable compuesto AV, salida HDMI 1.2, y 5 títulos de Xbox Live Arcade.

La Xbox 360 Premium tiene un precio de 269.99€ Inicialmente este modelo dispuso de un CPU y GPU de 90 nm. En las revisiones posteriores los procesadores de 90 nm han sido reemplazados por unos de 65 nm y por último se le agrego a este modelo un puerto HDMI. En el futuro Microsoft tiene planeado sustituir los CPUs de 65 nm por unos de 45 nm. Desde el 2005 la Xbox 360 Premium dispone de un disco duro SATA de 20 GB, control remoto, mando inalámbrico, cable Ethernet, y por ultimo un cable de alta definición.

La Xbox 360 Elite es el cuarto modelo de la Xbox 360, fue lanzado el 29 de abril de 2007, en EE. UU. y el 24 de agosto de 2007 en Europa. El paquete incluye: disco duro SATA de 120GB, cable HDMI, un mes de suscripción a Xbox Live Gold y Silver. A diferencia de la Xbox 360 Premium, la Elite tiene un acabado de negro en la carcasa y el controlador inalámbrico que le da una elegancia a la consola. Este modelo surge como una de las primeras revisiones que hizo Microsoft al hardware de la Xbox 360. Su precio oficial es de US$449.99 y €369.99.

En esta lista puede verse claramente las diferencias de cada modelo:

Xbox360 Elite Xbox360 Premium Xbox360 Arcade Xbox360 Core
En producción No
Acabado Negro, Cromo Blanco, Cromo Blanco Blanco
Almacenamiento incluido HDD capacidad 120 GB HDD capacidad 20 GB Unidad de memoria, 256 MB No
Cable Ethernet No No
Xbox 360 Headset Sí (la mayoría de regiones) Sí (la mayoría de regiones) No No
Membrecía Xbox Live Un mes Gold trial y Silver Un mes Gold trial y Silver Un mes Gold trial y Silver Un mes Gold trial y Silver
HDMI Sí (a partir del 9 Agosto 2007) No
Mando Inalámbrico a 2.4 GHz Inalámbrico a 2.4 GHz Inalámbrico a 2.4 GHz Alámbrico con 3m de cable
Mando Multimedia Sí (solo México) Sí (solo México, Australia y Chile) No No
Juegos empaquetados Hexic HD Hexic HD Boom Boom Rocket,
Feeding Frenzy,
Luxor 2,
Pac-Man Championship Edition,
UNO
Region Specific
Precio del equipo US $449.99
GB £259.99
€369.99
US $349.99
GB £199.99
€269.99
US $279.99
GB £159.99
€199.99
US $279.99
GB £199.99
(Hasta la suspensión)

Online

Ciertamente, lo mejor que se puede decir de la 360 es que tiene un servicio online exquisito, aunque de pago si quieres la versión completa. Es el llamado Xbox Live, que ya existía con la primera Xbox, pero que sufrió una importantísima remodelación con el lanzamiento de la 360.

Así, existe la versión Silver de Xbox Live, que no tiene una opción para el juego online, si bien todavía se puede tener acceso a otras características como Lista de amigos, mensajes online y acceso al Bazar Xbox Live. Por otro lado, Xbox LIVE Gold, que requiere suscripción mensual o anual permite tener acceso a todas las opciones online de Xbox LIVE, que serían las siguientes:

  • Gamer tags para la identificación del usuario.
  • Avatares, o imágenes del usuario, para caracterizar el gamer tag.
  • Lemas o frases de usuario para mayor caracterización de la cuenta.
  • Zonas de juego las que representan el estilo de juego del usuario (Diversión, Experto, Familiar, Underground).
  • Disponibilidad de modificar tu gamer tag por 800 Microsoft Points.
  • Los puntajes o logros son guardados para así poder compararlos con los amigos y otros usuarios.
  • La posibilidad de obtener un “puntaje de reputación” el cual es votado por otros jugadores.
  • Puntajes de juego los cuales son el total del logro obtenido por el jugador.
  • Lista de amigos, la cual es la lista organizada que muestra los amigos jugadores del usuario.
  • Lista de jugadores recientes, la cual muestra a los 50 últimos usuarios que han jugado.
  • Contenido Bazar Xbox Live.
  • Modo Multijugador.

Además, existen dos sub-apartados dentro del online:

  • El Bazar Xbox Live es un mercado virtual que permite a los usuarios comprar películas, tráileres de juegos, demos de juegos, series televisivas, juegos de la Xbox Original, imágenes de usuarios y temas para al Dashboard. El contenido se compra con Microsoft Points, estos se pueden adquirir mediante una transacción de tarjeta de crédito, o con tarjetas pre pagadas que se adquieren en tiendas de videojuegos o minoristas.
  • Xbox Live Arcade permite a los usuarios comprar y descargar juegos para sus consolas Xbox 360. Estos juegos son de menor tamaño que los disponibles en disco de la Xbox 360. Los juegos ofrecidos son títulos clásicos que aparecieron en maquinas recreativas, que desarrollaron compañías como Sega, Capcom, SNK, Atari, entre otras.

Además, a partir del 7 de mayo de 2007 Xbox LIVE cuenta con la integración de Windows Live Messenger. A partir del 17 de mayo de 2007 Xbox LIVE solo puede ser usado por consolas genuinas y sin modificaciones en el lector con el firmware modificado. De lo contrario el usuario se arriesga a ser expulsado.

Problemas técnicos

Xbox 360 ha tenido un serio problema de hardware durante sus primeros modelos, que aún hoy se mantiene entre algunas consolas. Es el llamado problema de las tres luces rojas, apodado como “el circulo rojo de la muerte”, ya que si, por lo general, aparece este síntoma en la videoconsola te puedes despedir de ella, al menos, durante el tiempo que tarden en recogerla, repararla y devolvertela.

El problema parece producirse por un sobrecalentamiento de la consola, ya que no disipa bien el calor y porque tiene ciertos problemas de estructura interna. Existen algunos métodos caseros para evitar el problema, como tener la carcasa abierta o como poner un disipador extra en la consola. Sin embargo, lo más normal es enviar al servicio técnico la máquina.

Microsoft tuvo que reconocer oficialmente el problema y emplear una gran cantidad de dinero en su servicio de postventa y en una ampliación de la garantía, puesto que cerca del 40% de las consolas acarreaban dicho problema. Si aparece el problema, el usuario no tiene mas que llamar al SAT de Microsoft y enviar la consola sin coste alguno para que se la reparen o sustituyan.

El problema parece estar ya resuelto y la cifra de afectados ha disminuido con los nuevos modelos de consola, con una CPU más eficiente y que produce menos calor, con un GPU más reducida y con un disipador de calor más.

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